Héliogène, la technologie financée par Bill Gates, de quoi s’agit-il?

Bill Gates

L’invention pourrait également révolutionner les processus industriels énergivores, tels que la production de fer et d’acier, ou de ciment.

Vraiment remarquable en ce qu’il parvient à atteindre des températures allant jusqu’à 1000 ° C, sans recourir aux combustibles fossiles ou à une autre source d’énergie polluante. Le système basé sur la concentration de l’énergie solaire ne nécessite qu’un nombre suffisamment important de miroirs sur une surface plane.

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La technologie n’est pas complètement nouvelle, les systèmes basés sur la concentration de la lumière solaire utilisant des miroirs depuis de nombreuses années. Cependant, ils n’ont été utilisés avec succès que pour des applications nécessitant des températures relativement basses, jusqu’à 550 ° C, telles que la production d’électricité à l’aide de turbines à vapeur. Pour les processus industriels qui nécessitent des températures plus élevées, la concentration de la lumière solaire dans un foyer suffisamment dense est problématique, les systèmes automatisés chargés d’ajuster en continu l’orientation des miroirs par rapport au soleil n’étant pas assez rapides et précis pour le but proposé.

Financement de Bill Gates

C’est là que Blill Gates, le fondateur de Microsoft, propose un nouveau système de guidage basé sur les technologies de l’Intelligence Artificielle (IA), capable d’aligner le plus grand nombre de miroirs possible pour refléter la lumière du soleil sur une cible à longue portée.

Bien qu’impressionnante par la température atteinte en utilisant uniquement les rayons du soleil, l’invention ne se traduit pas automatiquement par des applications à l’échelle industrielle. Par exemple, une fusion d’acier ou de fonte a besoin de ces températures au niveau de cuves de taille appréciable, où il y a plusieurs tonnes de métal en fusion. Ainsi, la simple concentration de la lumière solaire, même à une échelle beaucoup plus grande que dans l’expérience financée par Blill Gates, ne remplacera probablement pas complètement l’utilisation des combustibles fossiles.

Nouvelle révolution

Baptisé Heliogen, le projet a cependant des ambitions plus grandes que le « verdissement » des processus industriels responsables de jusqu’à 20% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. L’objectif «suprême» atteignait lors du déclenchement solaire une température de 1500 ° C, suffisante pour la «rupture» de la molécule d’eau en éléments constitutifs: l’hydrogène et l’oxygène. Le gaz résultant peut être comprimé et utilisé pour alimenter des véhicules à base d’hydrogène non polluants, qui sont restés jusqu’à présent moins populaires en raison des coûts de carburant plus élevés que les véhicules électriques.

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